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Canyon des Yellowstone Nationalparks
© Scott Catron (GNU)
Die Yellowstone-Caldera liegt im Yellowstone Nationalpark im US-Bundesstaat Wyoming. Sie gehört aufgrund einer riesigen Caldera, welche 80 km in der Länge und 55 km in der Breite misst, zu den sogenannten Supervulkanen. Die letzten großen Ausbrüche ereigneten sich vor rund 2,1 Millionen, 1,3 Millionen und 650.000 Jahren. Damit ergibt sich ein Zyklus von circa 600.000 bis 650.000 Jahren. Die Ausbrüche waren damals verheerend. Nicht nur, dass eine zwei Meter dicke Ascheschicht die Oberfläche rund um das Gebiet bedeckte, es führte auch zu einem weltweiten Temperaturabfall um mehrere Grad Celsius. Zunächst blieb dieser Vulkan unentdeckt bis die NASA zufällig Probeaufnahmen über diesem Gebiet machte und dabei den Krater entdeckte. In dem Gebiet in und um den Nationalpark herum, welcher berühmt ist durch seine zahlreichen Geysire, Fumarole und seltenen Tierarten, werden jährlich um die 2.000 schwache Erdbeben registriert.

Old Faithful-Geysir
© Dan Anderson

Zur Entstehung

Ähnlich wie bei den Vulkanen auf Hawai’i, befindet sich auch unter dem Yellowstone ein geologischer Hotspot. Diese Magmakammer ist rund 60 km breit, 40 km lang und zehn Kilometer dick. Über die millionen Jahre hinweg wanderte dieser Hotspot vom heutigen Nevada 700 km südwärts zum jetzigen Standpunkt. Die Gesamtcaldera bildete sich innerhalb der letzten zwei Millionen Jahre wobei der letzte Ausbruch vor rund 650.000 Jahren einen Krater mit den Ausmaßen von 25 km mal 40 km hinterließ.

Besonderheiten

Geologen gehen aufgrund des Zyklus und der noch großen Magmakammer von einem Ausbruch in geologisch naher Zeit aus, also in den nächsten tausend Jahren. Allerdings soll dieser nicht so verheerend wie die letzten sein, sondern sich in mehrere kleine Ausbrüche aufteilen.

Fakten

Alter (circa) 17 Millionen Jahre
Höhe 2.805 m
Geographische Koordinaten
UTM-Koordinaten
44° 24' n. Br., 110° 42' w. L.
Zone 12T, E 523890, N 4916345
Lokalität Wyoming, United States of America
Art des Vulkans Caldera-Vulkan
Letzte Eruption vor circa 650.000 Jahren

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